Utilisation du sang de Limule

Xiphosura

Xiphosura est un ordre de la classe des Merostomata regroupant les limules éteintes et les actuelles. Cet ordre a comme synonyme caduc le terme Xiphosurida. Il contient de nombreux taxons éteints, les seules espèces survivantes appartenant à la famille desLimulidae.

Utilisation médicale

Environ 500 000 xiphosura sont ramassées chaque année légalement le long de la côte est des États-Unis. En laboratoire, le sang est prélevé dans l'organe cardiaque. Puis les limules (autre nom de xiphosura) vivantes sont remises à l'eau. Leur taux de mortalité est alors estimé à 15 %. La couleur bleue du sang vient du cuivre présent dans l'hémocyanine, une protéine qui transporte l'oxygène - comparable à l'hémoglobine. Depuis des décennies, le sang joue un rôle essentiel auprès des firmes biomédicales qui doivent passer au crible des vaccins, des fluides intraveineux et des instruments médicaux pour y déceler la présence de bactéries potentiellement mortelles une fois dans notre circuit sanguin. Grâce aux protéines de ses cellules, qui fonctionne comme un système immunitaireprimitif, le sang de la limule coagule instantanément quand il entre en contact avec des agents pathogènes comme escherichia coli et la salmonelle.

 

 

 

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Date de dernière mise à jour : mardi 25 septembre 2012

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